CHOICE Cambodia – by Erika / チョイス・カンボジア – エリカ

CHOICE Cambodia
Blog entry by Erika Gray

Living as a blind child in a community that has limited resources can be frustrating and challenging. Often times in these villages, parents work long hours and are unwilling to take on the burden of the extra work it takes to raise a child with a disability. Upon our arrival at CHOICE Cambodia (choice-cambodia.org), we were taken to a room where we could keep our cases and warm-up, and here were informed that they had a young blind boy at the school. He was escorted in the room so he could hear the sounds of our instruments before we began. “S” sat munching potato crisps as he quietly listened, nodded his head, and swung his feet. If we stopped to discuss the program, he would say a few phrases in Khmer which we couldn’t understand, but I believe he was asking us to continue our music because as soon as we started again, he appeared content. After we had a small concert at CHOICE Cambodia for the school kids, “S” had the opportunity to touch and explore my viola. A translator helped me communicate with him and him with me. I guided his hands across the instrument detailing what each part was and the material it was made from. He plucked the strings for a bit and then I placed the viola in the appropriate position between his shoulder and chin. After I helped him draw the bow across the string for a few minutes, he asked to do it by himself. The moment he had the freedom to create the sounds and music himself, he smiled widely. When one of our five senses is gone, all our others are heightened. He picked up on what most kids might not-he could feel the vibrations on the back and hear the difference in sounds between each string. We played the open strings for about half an hour and only stopped because he got tired and I had to leave for the next school. At the end, he said he wanted a viola too! I am loving my time here in Cambodia and I can’t wait for the last few days!

 

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チョイス・カンボジア
エリカ・グレイ

支援が不十分なコミュニティーで目の見えない子どもが生きていくのは辛く大変なことです。そのような村では、両親が長時間働いていて、障がいのある子どもを育てる余裕のないことがしばしばあります。チョイス・カンボジア (choice-cambodia.org) に到着すると、私たちはリハーサルルーム(控室)に案内されて、この学校には目の見えない男の子が一人いるのだと教えてもらいました。その男の子は付き添われて部屋に入って来たので、本番前に私たちの楽器の音を聴くことができました。“S君”は椅子の上でポテトチップスをむしゃむしゃ食べながら、耳を澄ませ、うなずき、足をぶらぶらさせていましたが、私たちが話し合いのために演奏を中断すると、彼は少しだけクメール語で何かを言いました。私たちには理解できませんでしたが、きっと演奏を続けてほしいと言ったのでしょう。演奏を再開すると彼は満足げな表情を浮かべたのですから。チョイス・カンボジアで小学生に向けたコンサートを終えた後、S君には私のヴィオラに触れる機会がありました。通訳の助けを借りて私たちはお互いにコミュニケーションを取りました。私は彼の手を取って楽器の上で移動させながら、それぞれのパーツと材料について説明をしました。彼が弦を指ではじくので、私はヴィオラを彼の肩と顎の間に置いてちゃんと構えさせました。弦の上で弓を一緒に動かしていましたが、数分後、彼は自分でやってみたいと言いました。自由に音を出してヴィオラを奏でている間、彼はにっこり笑っていました。五感のうち一つが失われると他の四つの感覚は鋭敏になります。S君は他の子どもたちとは違う点に気づきました。ヴィオラの裏板から振動を感じたり、それぞれの弦の音の違いを聴いたりできたのです。それから30分ほど私たちは一緒に開放弦を弾きました。30分で止めたのは、彼がちょっと疲れてきたのと、私の出発時間が迫っていたからです。最後に彼は自分もヴィオラが欲しいと言いました! 私はカンボジアでの時間が愛おしくて、ツアー最後の数日間も待ちきれないくらいです!