New and Newly Noticed– by Midori / 新しいこと、新しく気づいたこと-五嶋みどり

New and Newly Noticed– by Midori

Coming year after year to Japan every June for ICEP has given me an interesting opportunities to notice bits and pieces of what’s new in the country since the previous project or realizing something that probably was always there but noticing it for the first time.

I have two examples from ICEP 2019 that I’ve decided to mention here.

1) Not being connected to the internet seems to have been becoming a catastrophic problem when we aren’t. Every year, the young musicians seem to spend quite a lot of time looking for free wifi even though I can’t imagine that they are expecting urgent messages so frequently. More recently some have gotten worldwide data, which allow them to be connected all the time, and this has somewhat lessened the burden of looking for a “good” spot at public spaces and train stations. Apparently, it is no longer sufficient to be connected when we are in the hotels in the mornings and in the evenings.  What was new for ICEP 2019 which alleviated this senseless search for internet connection during the day? The long-haul trains such as Shinkansen now have free wifi on board.

2) During our first week on tour, we were about to get off at Tsuruga Station. After a very productive day with meaningful encounters in Shiga Prefecture (at Biwako Gakuen), we were transferring to a local train to get to our next destination, Obama.

The train conductor reminded us of the upcoming final stop and to get prepared to get off the train. He went on to say that we please be careful not to leave any of our personal belongings behind us,  because if we do, it might take some time for us to get it back, which may be rather inconvenient for us.

This caught my attention a bit.

If I forget anything on a public transportation, at least where I come from, I deeply, deeply regret having been so “stupid” and don’t expect to find the item at Lost & Found 90% of the time. [I will never see the item again.] I don’t think in terms of inconvenience of not having it until we get it back.

I heard a similar announcement later on the tour again at Tokyo Station. This one specifically mentioned that the train was now heading fro the depot and the earliest that the forgotten items can be returned would be the next day afternoon.

This was a notice of a cultural difference, perhaps.

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新しいこと、新しく気づいたこと
五嶋みどり

 

毎年6月にICEPで日本を訪れていると、前回にはなかった新しいことや、新しいわけではないのでしょうけど初めて気づくことが少なからずあります。

今回はそんな例をICEP 2019から2つご紹介します。

1)インターネットに繋がらない状態というのは、私たちにとって大問題になってきているようです。毎年、若い音楽家たちはフリーWi-Fiを探すのにかなりの時間を費やします。本人たちもそんなに頻繁に緊急メッセージが来るとは思っていないようですが、それでも探します。最近はいつでも世界中のデータにアクセスできるサービスを利用している人もいて、公共の場所や駅で“良い”スポットを探す手間はいくらか軽減されてきました。どうやらもう、朝と晩にホテルでネットに接続するだけでは不十分なようですね。そんな中、ICEP2019では、日中にインターネット接続を探すという余計な手間を少し省いてくれたものがありました。それは何か? 新幹線などの長距離列車内に新しく設置されたフリーWi-Fiです!

2)ツアー第1週目、敦賀駅で下車したときのことです。滋賀県(びわこ学園)での充実した一日を終え、私たちは次の目的地・小浜へ向かうためにローカル線に乗り換えようとしていました。

もうすぐ終点だから電車を降りる準備をするように、と車掌のアナウンスがありました。お忘れ物などございませんようお気をつけください、車掌はそう繰り返しました。もし忘れ物をしてしまったら見つけるのに時間がかかりますし、やはり不便でしょうから。

このアナウンスは少しだけ私の注意を引きました。

もし私が公共交通機関に忘れ物をしたら、自分はなんて“ばか”なのと深く深く後悔をして、遺失物取扱所で忘れ物が見つかることもほとんど期待しません(目にすることは二度とないでしょう)。ですので、忘れ物が返ってくるまで不便だなと考えることもありません。

後日、同じようなアナウンスを東京駅でも聞きました。こちらのアナウンスは具体的で、電車は車庫に向かうので忘れ物が戻ってくるのは早くても翌日の午後になるでしょう、とのことでした。

これは文化の違いを感じる瞬間だったのかもしれません。

 

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