Inspired By the Caretakers – by Alan / ケアワーカーに感銘を受けて-アラン

Inspired By the Caretakers – by Alan

On the afternoon of June 10th, our ICEP Quartet visited the Akitsu Nursing Home in Tokyo.  The occasion played out in two parts: We first presented and performed as an ensemble for an assembly of residents.  This was followed by individual room visits – Charlotte and I were placed in a carpeted ward where a dozen or so handicapped children and their caretakers lay around listening to us play, with perhaps another ten residents brought in on their wheeled beds to participate as best they could from their positions along the walls.  It was in the context of these relatively free-form visits that I found myself musing on the subtle beauty of the attendants’ role in these residents’ lives.  As a cellist, my mobility is limited by the obvious need for a chair – an inconvenience I do my best to circumvent by occasionally switching locations within a space, even standing for brief periods of time, so as to better connect with the individuals around me.  While this strategy for connecting with audiences helps, it’s still often difficult to gauge the emotional responses of the disabled children, many of whom suffer disabilities so severe as to render them contorted, mute, and/or blind.  I was thus touched by the attendants’ ability to speak for their patients by staying attuned to their little movements, responding warmly to their vocalizations, attending to every physical need… the level of energy, genuine empathy, and due diligence undoubtedly required of them to maintain such intimate relationships must be considerable.  Of course, these functions and demands are all part of their job, but what about ours?  As I moved around the room playing Bach, making eye contact with the kids wherever possible, hoping that the sounds emanating from my cello would somehow translate the joy I felt at being there with them, I recognized how much we performers can learn from professional caregivers like those at Akitsu who created the bridges for our music to cross.



6月10日の午後、僕たちICEPカルテットは東京の秋津療育園を訪れました。プログラムは2部構成です。最初は広間に集まってくれた方々にカルテットとして演奏やトークを披露し、その後はそれぞれが病室を訪問して廻ります。シャーロットと僕は、カーペットの敷いてある大部屋を訪問し、そこで10人以上の障がいを持った子どもたちとケアワーカーに演奏を聴いもらいました。他にも10人ほどの患者さんがベッドごと移動してきてくれていたようです。そんな彼らの生活に欠かせないケアワーカーですが、その役割の何とも言えない美しさに、僕は病室訪問をしながらふと考え込んでしまいました。チェリストには椅子が必要ですから、僕の動きはどうしても制限されてしまいます。その不自由さに負けずに、ときどき座る位置を変えてみたり、少しのあいだ立ってみたりもして、周りにいる人たちとのコミュニケーションを図りますが、この戦略がうまくいっているときでさえも、障がいを持った子どもたちの感情を見極めるのは難しいことがしばしばです。子どもたちの障がいは重く、顔を歪めていたり、言葉を発することができなかったり、目が見えなかったりします。それでもケアワーカーたちが子どもたちの小さな動きに合わせて語りかけるのには、感動しました。子どもたちの発声にも温かく応えながら身体の世話もする。そのような親しい関係を維持するためには、かなりのエネルギーと思いやり、そして不断の努力を要するに違いありません。もちろん、これらは全てケアワーカーの仕事です。では僕らの仕事はどうでしょう? バッハを弾きながら、できるだけ子どもたちとアイコンタクトを取り、彼らとそこにいられる喜びをチェロの音が伝えてくれることを願う。そのように病室訪問をしながら、僕は秋津療育園で働いているようなプロのケアワーカーから学ぶことがどれほど多いかを学びました。彼らは僕たちの音楽の架け橋となってくれたのです。