Last day / 最終日

-From Micheal

One of the greatest rewards of going on an ICEP tour is experiencing multiple aspects of a new culture. We’ve already had a close encounter with the hepang people and their village life in Ghorka and witnessed the embodiment of uddhist culture and devotion in Lumbini. On our second day back in Kathmandu it was time explore Nepal’s Hindu identity.

We ventured into Pashupatinath, a 2700 year old Hindu temple dedicated to the god Shiva and one of the holiest places in Nepal. Although we were not allowed to enter the main temple (access is permitted only to Hindu believers) there was still much to see. Through many surrounding shrines and small temples we’ve seen the various depictions of Shiva. Sadhus (Hindu ascetics or holy men) were sitting between the shrines and monkeys were roaming freely. However the most shocking aspect of Pashupatinath was that it also serves as a site for traditional Hindu funerals. The deceased are cleansed by the water of the river before being burned on a pyre adorned by flowers and tikka. It was a powerful reminder of how far back many of the Hindu traditions go and how central they are to Nepal’s daily life.

We continued to Nepal Model School, a private school that offers its students training in English and many other important skills. Rather than one performance we elected to visit individual classrooms so that the students can have a closer and more intimate experience of the music. It was evident that many of them were enjoying the music and were reacting physically to the music. Our experience so far in Nepal has been that even though virtually all the children were listening to classical music for the first time their response has been very positive and intuitive.

At the end of the day we passed through the Patan Durbar, one of three ancient squares in the Kathmandu valley containing many ancient temples. It was there that the severity of the earthquake really struck us as many of the old temples were reduced to rubble. Although preservation and restoration efforts are going at full speed one can only wonder how many of these national treasures can be fully restored. Nevertheless, it also encouraged us seeing how strongly and bravely the Nepali people have dealt with the earthquake. Even a year later there are still many destroyed buildings, roads, and heritage sites, and yet the Nepali people are finding ways to be joyful and content, and are looking to the future rather than the past.

 

ICEPのツアーでは、訪問国の多様な文化の側面を経験することができるのも大切な一つです。ゴルカではチェパン民族の人々に出会い、彼らの生活を間近にみることができました。ルンビニでは仏教徒の文化や信仰心に触れ、カトマンズに戻った2日目はネパールのヒンズー教徒のアイデンティティーを知ることができました。

そして、2700年前のヒンズー教のお寺、パシュパティナートも訪れました。このお寺はシヴァ神を祭るネパールで最も神聖な場所の一つです。私たちは本院には入れませんでしたが、(中にはヒンズー教の信者しか入れません)たくさんのものを見ることができました。多くの祠や小さなお寺には、シヴァ神の様々な絵が描写されていて、サドゥー(ヒンズー教の修行僧や聖者)が祠の間に座っていて、猿も自由に歩き回っていました。しかし一番印象的だったのは、今も伝統的なヒンズー教のお葬式の場所となっていることでした。故人は、火葬場で焼かれる前に、ティカ(額につける印)や花で飾られて、川の水で身を清められます。ヒンズー教の伝統がどんなに昔から続いているか、そしてどれだけネパールの日常生活に根付いているかを感じることです。

次に訪問したのは、ネパールモデルスクールで、英語での授業や、他にも大切な技術の授業がある学校です。僕たちは、生徒が音楽をより身近に親しみやすく感じて欲しいと思い、コンサート形式よりも個別にクラス訪問をすることにしました。多くの生徒は明らかに音楽を楽しんでいて、身体を動かして音楽を体現していました。これまでネパールで感じたことは、ほとんどの子どもたちがクラシック音楽を聴くのが初めてであるにもかかわらず、反応がとても好反応で、直感的だったことです。

最後に、たくさんの古い寺院があるカトマンズの谷の3つの古代広場の1つであるパタン・ダルバール広場を通りました。地震によって多くの古い寺院が瓦礫となってしまった無残な様子は、本当に胸が痛みました。保存と修復の取り組みがフルスピードで行われているにもかかわらず、この国の宝がどれくらい修復されるのだろうかと思ってしまいます。それでも、地震に対するネパールの人々のとても強く勇敢な様子は、心強く感じました。地震から1年経ちましたが、まだなお多くの破壊されたビルや道、遺産が残っています。けれどもネパールの人々は、喜びを見つけ満足するという、過去よりも未来に期待を抱いて生活しています。

マイケル・カッツ

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